Por qué los SMS no han muerto todavía

David Pérez el 26/01/2016 a las 18:11

mensajes sms logitud

Los SMS fueron una señora aportación de Matti Makkonen a la telefonía móvil, una pieza que ha sido imprescindible en el desarrollo del enorme mundo de las telecomunicaciones, y siguen usándose a día de hoy para diferentes funciones. Una función que muchos han dado por olvidada, pero que sigue estando ahí, presente en el protocolo GSM que conecta nuestros dispositivos móviles.

Sin embargo, la inevitable expansión de las aplicaciones de mensajería están dando caza a los SMS, dándonos la impresión de que están acabados, y de que morirán más tarde que pronto. Eso no es para nada cierto, siguen teniendo mucha importancia, aunque para comprenderlo tenemos que repasar la historia de los míticos SMS.

¿Qué son los SMS?

SMS, Short Message Service – Servicio de Mensajes Cortos, es un servicio que permite el envío de mensajes de texto a través de las redes de telefonía móvil digital, incluyendo teléfonos fijos y dispositivos conectados a redes de telefonía 4G. Podemos recibirlos mientras estamos en una llamada, mientras no tenemos conexión a Internet… su sencillez es destacable, en otras palabras.

sms android

Profundizando en estos mensajes de texto, un SMS puede ser una cadena alfanumérica de hasta 140 caracteres, 160 caracteres si los utilizamos de 7 bits, y una serie de parámetros que se encuentran aparte. Esto sirve para enviar mensajes sin más, pero han ido surgiendo extensiones o actualizaciones para permitir mayor longitud, dar formato a la imagen, o enviar archivos adjuntos de poco tamaño al SMS.

El transporte de todos los SMS se realiza a través de la información de señalización de la red móvil, gracias al ínfimo tamaño que ocupa cada uno, pero sí podemos diferenciar varios tipos de mensajes de texto. Existen más tipos de SMS, pero esos son los usos más típicos que nos encontraremos en los SMS, y los que nos encontraremos en un uso diario.

  • Mensajes de texto “puros”, que contienen un mensaje y nada más
  • Mensajes de configuración para configurar servicios del teléfono, como los MMS o el acceso a Internet
  • Mensajes WAP Push, para acceder a un sitio o página WAP sin introducir la URL

Los SMS han sido toda una forma de expresión en la época del T9

Dejando a un lado el apartado técnico, los SMS han supuesto toda una revolución en la forma de comunicarnos, siendo para muchas generaciones la forma de hablar con sus amigos y conocidos. Las abreviaciones de los SMS son ya míticas, entre la limitación de los 140 caracteres y la propia limitación de los teclados T9.

¿Para qué se usan los SMS ahora?

sms mensajes

Los SMS han sido los precursores de las aplicaciones de mensajería que tanto utilizamos a día de hoy, quienes nacieron para solucionar dos problemas: que cada mensaje tuviera un coste, y el límite de caracteres por cada mensaje. La presencia de las aplicaciones de mensajería, con WhatsApp como mayor exponente, ha hecho que los usuarios se desplacen hacia ellas, buscando ahorrar y dejar de estar limitados.

Aun así, los SMS siguen siendo muy utilizados: se enviaron 6.1 trillones de SMS durante 2010, una media de 193.000 SMS por segundo. El precio que la operadora nos cobra por SMS de media es de 0.11 dólares, mientras que el coste actual de enviar un SMS en Australia es de 0.00016 dólares. Aun así, las operadoras se cobran al menos 0.03 euros por enviar un SMS entre redes de telefonía.

En cuanto a usos, además de enviar mensajes de texto sin más cuando las aplicaciones de mensajería -o nuestra conexión a Internet- fallan, son variados: envío de códigos de verificación en dos pasos, notificaciones para avisarnos de un paquete entregado o de una llamada perdida mientras no estábamos conectados a la red de nuestra operadora… los SMS distan mucho de estar muertos, aunque los utilicemos menos.

¿Cuál es el futuro del SMS?

Que se utilicen menos no significa que tengan un futuro acabado, aunque las aplicaciones de mensajería están empeñadas en acabar con ellos: Facebook quiere que una inteligencia artificial se encargue de responder todas nuestras necesidades, como gestionar envíos o comprar entradas de cine. Google también está en camino de conseguir esto, por no hablar del resto de compañías que plantean algo similar.

Aun así, los SMS siguen siendo la mejor forma de llegar a los usuarios, contando con una tasa de lectura del 90% en cuestión de minutos, algo que los emails sólo sueñan con alcanzar. Cualquiera con un teléfono y un plan activo puede enviar y recibir SMS, no necesitamos Internet para recibir un SMS, y se pueden montar todo tipo de servicios utilizando los SMS como plataforma.

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Verificación en dos pasos

La verificación en dos pasos va a seguir creciendo de esta forma, siendo una forma rápida de verificar nuestra identidad utilizando el móvil que llevamos en el bolsillo. Ya sólo las contraseñas no sirven, las huellas dactilares pueden ser un buen sustituto, pero siempre necesitaremos una forma de asegurarnos de que el usuario es quien dice ser.

Desligar los SMS del móvil

Históricamente los SMS han estado ligados a las operadoras y al móvil. Sin embargo las nuevas tecnologías y el mundo multidispositivo permite enviar SMS desde cualquier rincón, ya sea desde el PC o desde la nevera. En el futuro podrían convertirse en un método de conversación multiplataforma muy potente.

Confirmación de pagos bancarios y otras alertas

Por otra parte, los SMS son perfectos para recibir información cuanto antes, gracias a la inmediatez con los que podemos recibirlos, y no requerir conexión a Internet. Algo perfecto para recibir alertas de gran importancia, situaciones de emergencia que puedan afectarnos por ubicación, o los últimos recibos de nuestra cuenta bancaria.

Medio de comunicación para empresas

La capacidad de enviar mensajes que van a ser leídos por los usuarios en un tiempo minúsculo también es destacable, y las empresas quieren aprovecharlo. Además de enviarnos ofertas y otro tipo de comunicaciones, también pueden servir como medio de comunicación entre las empresas y los usuarios. Aunque esta vía también está amenazada por las aplicaciones de mensajería.

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  • Eduardo Ayala

    Porque… Es directo, eficiente, comodo, barato y rentable
    Y no mal interpreten que al decir barato no me refiero al coste del usuario, si no mas bien al coste de la infraestructura que hay tras el…
    Como explicarlo, No pueden matarl al sms sin antes conseguir que el internet sea de acceso gratuito total.

  • Dan

    Seré un raro (y me importa poco) pero ocupo mas los SMS que los servicios de mensajería instantánea (whatsapp incluido).

    • SAGA34

      Si tienes una tarifa plana de sms no eres tan raro … Pero si no la tienes serias un raro ( pero un raro con pasta XD )

    • Irenicus

      Pues sí que eres raro. Mandando SMS fastidias más a la persona que lo recibe, ya que si no tiene tarifa plana de SMS le costaría dinero contestarte.

      A mi si me mandan un SMS y sé que la persona tiene Internet móvil y no usa un servicio de mensajería simplemente porque no le da la gana, paso de contestarle, le envío un email y ya lo verá.

      • Jorge

        Puede que la persona te haya mandado un SMS porque no tenga buena cobertura y le esté fallando el Internet.

        • Jose

          Da igual si esta moribundo, si ha sacado fuerzas para mandar un sms tambien puede abrir el whatsapp

          • Jorge

            No es cuestión de sacar fuerzas o no, si está fallando el Internet así escribas por WhatsApp no va a llegar nada hasta que vuelva a funcionar tu conexión a Internet. Y sí se necesita dar respuesta rápida a algo, pues el SMS siempre está disponible.

  • Jorge

    Porque siempre están disponibles, pase lo que pase siempre vas a poder enviar un SMS.
    En el país que vivo la cobertura de Internet de las operadoras de telefonía celular no es muy buena, y puedes encontrarte transitando un largo trecho de camino sin conexión a Internet, sin embargo los SMS siempre te van a funcionar por si necesitas decir algo con urgencia y de modo eficaz.

  • fabian rocha

    Algo de esto ya me había sospechado pero jamás se había tenido tiempo para investigarlo. En situaciones de emergencia un SMS llega si o si? Digamos, en caso de sismos en la ciudad de mexico los teléfonos fijos y celulares se caen. No hay sistema porque todo esta saturado, incluso whatsapp. Un SMS entonces es mejor para informar “estoy bien”? Es la mejor opción? También he notado que cuando tenía un blackberry el blackberry messenger funcionaba fluido sin demora. Es por que usa (o usaba sus propios servidores?)

    • Jose

      Yo en casos en que estan todas las redes caidas uso otro sistema que aun hoy en dia los sms no lo han podido derrocar, la paloma mensajera, no es necesario que el destinatario tenga telefono ni cobertura, con mi paloma, una cuerda y un trozo de papel tengo toda la infrestuctura comunicativa operativa

      • Yo uso un sistema que ni las palomas mensajeras han pido derrocar. Un poco de leña, fuego, y mando señales de humo a todo el mundo. Nada de lag, nada de congestión, va todo fluido.

  • bichomen

    ¿Para cuando pasara a ser un servicio gratuito?

  • Ecoco

    Es curioso porque ahora estoy viviendo en Francia y, en general, los franceses no utilizan Whatsapp ni apps de mensajería similares. Aún se envían sms pero los tienen de manera ilimitada y los usan como Whatsapp: mensajes cortos, enviar fotos, etc. Y sí, smartphones sí tienen.
    Creo que va por países!

  • Ariel

    Whatsapp requiere de un sms para poder funcionar, al realizar la configuración inicial.

  • Mr. Medrano

    Quisiera saber de una aplicacion en la que pueda enviar un SMS desde mi laptop al igual que los Mac y el iPhone que estan conectados.

    • viperML

      pushbullet

  • oscarando

    No desaparecerá porque es bastante útil cuando no tienes cobertura 3G, además de que en México con Movistar desde una recarga de 50 pesos (unos 2.5 euros aprox.) te da llamadas y sms ilimitados por 30 días (y unos miseros 100mb) lo que es útil para los que no tienen contratado un plan de datos.

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