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Hace unos años los GPS eran dispositivos caros usados sobretodo para navegación y para orientarse en lugares donde no existen mapas ni carreteras. Poco a poco de la mano de Garmin y Navman se fueron popularizando entre excursionistas, ciclistas y todo tipo de aficionados a ir por lugares alejados de la civilización.

No fue hasta la aparición de los navegadores GPS para coche, primero en los vehículos de alta gama y luego prácticamente en cualquier sitio a precios muy razonables de fabricantes como TomTom, Garmin, Navman o Mio, que los dispositivos con GPS han llegado a ser prácticamente ubicuos.

Hoy en día, cualquier smartphone que se precie tiene GPS integrado y existen múltiples aplicaciones para dar todo tipo de usos a la localización. El uso más conocido es como navegador en el coche, pero desgraciadamente para Android el mercado aún no está muy maduro, aunque Copilot Live está muy bien y AndNav, completamente gratuito, puede sacarnos de un apuro.

Otra de las utilidades de los GPS es el tracking, el almacenamiento de rutas. Para muchos puede no parecer gran cosa, pero puede resultar tremendamente práctico: guardar y compartir rutas a pie o en bici, saber por dónde hemos ido, mostrar y recomendar a nuestros amigos lugares que nos han gustado con toda precisión o incluso hay usos más avanzados como exportar las rutas a Google Earth (kml) o usar los datos para sincronizar y geolocalizar fotografías automáticamente.

La desventaja más importante que tienen todas las aplicaciones de tracking para Android viene derivada del GPS que consume mucha batería. En la propia ayuda de My Tracks indican que una batería completamente cargada puede durar tan solo unas 5 horas, lo que puede suponer un problema en algunas situaciones, por lo que hay que se recomienda desactivar el GPS siempre que no sea necesario y desactivar todas las aplicaciones y servicios que puedan reducir la duración de la batería, incluso poner el teléfono en modo avión.

En cuanto a las aplicaciones disponibles, la más conocida es My Tracks, de la mano de Google. Su mayor baza es la simplicidad, ya que aunque ofrece menos prestaciones que otros. Nada más abrir la aplicación nos mostrará una pantalla con un mapa que obtendrá de Google Maps, por lo que deberemos estar conectados a Internet (sin conexión la aplicación funciona pero no se ven los mapas).

En el mapa se mostrará una flecha apuntando en la dirección actual del teléfono, basada en la brújula interna. Para guardar una ruta es tan sencillo como mostrar el menú de la aplicación y el primer icono, que pone ‘Record Track’ permite iniciar la grabación y al terminar, el mismo botón la detendrá, mostrando un diálogo para que se indique el nombre de la ruta. El resto de opciones son igualmente básicas: ver los tracks almacenados para mostrarlos, enviarlos a Google o copiarlos a la tarjeta SD en formato GPX o KML. Durante la grabación se habilitará la opción de marcadores para ir marcando puntos de interés, por ejemplo donde hacemos una parada o una foto o lo que se nos ocurra. Por último, hay una opción para centrar el mapa en nuestra ubicación actual y otra para mostrar el mapa en modo plano o en modo satélite, igual que en Google Maps. Finalmente, hay un menú de opciones para realizar algunos ajustes como la frecuencia de muestreo, o la precisión mínima requerida para la grabación.

Durante la grabación y visionado de rutas, a parte del modo mapa hay dos pantallas adicionales de información, la primera con datos estadísticos de la ruta tal como el tiempo transcurrido, velocidad media, altura, etc y otra pantalla con una gráfica de la altura de la ruta, como las que salen en el Tour de Francia, pero no resulta demasiado útil, podrían haber añadido alguna gráfica como la de velocidad, para rellenar el espacio. Aquí podemos ver un video de su funcionamiento.

En resumen, una aplicación sencilla y ligera que permitirá guardar nuestras mejores rutas. La exportación a GPX y KML es suficiente para la mayor parte de las necesidades ya que prácticamente todo el software de gestión de rutas maneja estos formatos. Es una pena que no permita cargar rutas externas aunque tiene una aplicación complementaria llamada Google My Maps Editor que permite ver otras rutas descargadas, aunque no grabar. Es una pena que las dos aplicaciones no estén juntas. También se complementa con Twidroid para publicar las rutas directamente en Twitter y con Power Manager, para que desactive automáticamente el GPS cuando la batería cae por debajo de cierto nivel de carga, evitando así quedarnos completamente sin teléfono.

Otras aplicaciones que analizaremos más a fondo en próximos artículos son: AndAndo, de factura española, que también usa Google Maps y por ello se parece visualmente My Tracks, aunque tiene algunas funcionalidades más como poder importar rutas en formato AndAndo o tomar notas y fotos que quedarán asociadas a la ruta. Y otra opción muy interesante es OruxMaps, cuya mayor cualidad es poder cargar mapas escaneados o incluso obtenidos a partir de mapas del SigPaq, más completos que los de Google para rutas por el campo y además se pueden usar offline por lo que no es necesaria una conexión a Internet continua. Algo más compleja pero muy buena.

-Análisis realizado por Marc Climent-

  • http://putofreak.com rubdottocom

    Hola, tengo una duda respecto a Google My Maps Editor.

    He visto que cuando cargas un mapa te dice “Available Offline” pero esto en realidad sólo te deja ver los puntos y rutas que has marcado en ese mapa, verdad? No descarga mapas de GMaps para consultarlos offline, me equivoco?

    • http://putofreak.com rubdottocom

      Me auto respondo OruxMaps es el mejor programa de mapas ara android CON DIFERENCIA

  • Ancor

    Hola, queria comentar, que una gran opcion que le veo al programa es la de importar rutas. Solo debemos dibujar nuestra ruta con google earth, la guardamos en formato .Kml y despues con el GPSBabel la transformamos al formato .gpx, una vez que tengamos el diseño de nuestra ruta en formato .gpx, solo debemos meterla en la tarjeta de memoria de nuestro movil, en el directorio gpx del programa mytracks, la ruta es /sdcard/MyTracks/gpx. En esa carpeta se guardaran tambien las rutas que grabemos con el movil. De esta forma, podemos diseñar una ruta y segurila a la perfeccion con nuestro movil, convirtiendolo en un guia sensacional.

    • Harkaitz Galarraga Errazkin

      hola ancor….tengo una duda sobre my tracks…tengo una ruta diseñada en .gpx y la meto en la tarjeta de memoria….my tracks me funciona OFFLINE ? esto es, sin consumir datos? como lo hace sportracker?

  • Enrique

    Quisiera saber si existe alguna aplicacion de android donde según vas andando / corriendo el telefono te va hablando, marcandote periodicamente el tiempo que se lleva de ruta y la distancia desde que empezaste, he visto que en otros moviles sin sistema android si existe. No se si alguien me puede ayudar al respecto, gracias de antemano.

    • JPV

      Existe: RunGPS… es sencillamente perfecta.

  • pablo

    google maps ,,,,,lejos la mejor aplicacion ….

  • Pingback: Ruta 0 para Android no existe (por ahora) - Maps y Mapas()